Tabacaleras interesadas en industria cannabis cannatlan

La industria tabacalera lleva mucho tiempo interesada en el cannabis como producto potencial. Documentos internos de la industria revelan que desde 1970, Philip Morris International (PMI), British American Tobacco (BAT) y RJ Reynolds (ahora propiedad de BAT) han estado interesados en la fabricación comercial de cannabis.

En un memorándum de 1970 sobre el cannabis, George Weissman, presidente de Philip Morris, escribió:  “Aunque me opongo a su uso, reconozco que puede ser legalizado en un futuro próximo[…] Así, con estos grandes auspicios, deberíamos estar en condiciones de examinar tres temas

 Una posible competencia, 

Un posible producto

En este momento, cooperar con el gobierno”

La legalización y despenalización del cannabis se ha hecho más frecuente en los últimos años. En EE.UU., donde el cannabis recreativo es ya legal en 11 estados, las empresas tabacaleras han prestado su apoyo a los grupos pro-cannabis que presionan a favor de la legalización

Con la caída de las ventas de cigarrillos en los mercados desarrollados y la relajación de las leyes sobre el cannabis, existe una mayor “demanda legal” de productos de cannabis. 

Se trata de una oportunidad para que las tabacaleras inviertan en un mercado cuyo valor se estima en 200.000 millones de dólares en todo el mundo. Euromonitor

 El interés de las tabacaleras se debe a varias razones: las similitudes funcionales de la producción de cannabis; su uso con el tabaco en los cigarrillos de liar (rolados); la posibilidad de extraer sus ingredientes activos (tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD)) para su uso en los cigarrillos electrónicos; y su potencial medicinal.

La industria tabacalera está muy interesada en promover sus asociaciones con la reducción de daños y los productos farmacéuticos frente a los cigarrillos de combustible, y el cannabis ofrece una oportunidad para hacerlo.

Inversiones de las tabacaleras transnacionales en el cannabis

Philip Morris International

En 2016, PMI invirtió 20 millones de dólares en Syqe Medical, una empresa israelí que desarrolla un inhalador de cannabis medicinal. Esta fue la segunda mayor inversión en cannabis en 2016. PMI no se ha pronunciado públicamente sobre la inversión.

Altria

En diciembre de 2017, Altria realizó una inversión de 1.800 millones de dólares por el 45% de Cronos Group, una empresa canadiense de cannabis.10 En su “Visión a 10 años” de 2020, Altria dijo que quiere “ayudar a posicionar a Cronos como líder en un mercado de cannabis estadounidense altamente responsable, regulado y legalizado”.11 Sin embargo, en noviembre de 2019 Altria declaró que su inversión había reducido su valor en 731 millones de dólares, debido a los complicados procedimientos regulatorios que rodean a los productos de cannabis.12

Imperial Brands

En junio de 2018, Imperial Brands invirtió en Oxford Cannabinoid Technologies, con sede en el Reino Unido, una empresa de biotecnología que investiga el cannabis medicinal. Imperial dijo que su inversión le daría “una comprensión más profunda del mercado del cannabis medicinal”.

 A partir de noviembre de 2020, se desconoce el tamaño de la inversión. En 2019, Imperial aumentó su participación en el mercado del cannabis, invirtiendo 100 millones de Euros en Auxly, una empresa canadiense “líder mundial en productos de cannabis de marca”. Imperial describió el movimiento como una expansión de su cartera de productos de próxima generación

British American Tobacco

En febrero de 2020, BAT anunció que estaba investigando CBD y THC para sus cigarrillos electrónicos Vype y Vuse en sus instalaciones de investigación en Southampton, pero que no estaba “persiguiendo activamente” estos aromas para la venta.

Sin embargo, en enero de 2021, BAT comenzó a probar la comercialización de una gama de productos de CBD llamada “VUSE CBD Zone” en Manchester, Reino Unido, diciendo que esto era parte de sus esfuerzos para ir “más allá de la nicotina”. BAT se refirió a un posible despliegue a nivel nacional de VUSE CBD Zone más adelante en 2021.17

A través de BTomorrow Ventures, creada en 2020, BAT invirtió en nuevas empresas que trabajan en el ámbito del cannabis, el CBD y otros productos de “bienestar”.18 En julio de 2021, el sitio web dedicado a ello incluía las siguientes empresas en su cartera:

Trait Biosciences – “Ciencia innovadora que avanza en la tecnología de producción de cannabinoides”.

Cannopeaia – “Tecnología propia de vaporización de cannabis”.1922

Unrooted – “Bebidas funcionales potenciadas por el baobab africano”.19 El sitio web de Unrooted afirma que utiliza el CBD en uno de sus productos.

Para más información, véase British American Tobacco: Btomorrow Ventures and Tobacco Company Investments in Pharmaceutical & NRT Products.

Migración del talento y personal de las tabacaleras hacia la industria cannábica

Varios empleados de empresas tabacaleras y personas relacionadas con la industria del tabaco han asumido funciones en la creciente industria del cannabis. 

En 2020, Boldt Runners Corp., vendedor de las bolsitas de CBD Cannadips (similares a las bolsitas de nicotina tipo snus), nombró a los antiguos ejecutivos de Altria Peter Diatelevi y Maura Scott como director general y directora de operaciones, respectivamente.

Taat Lifestyle and Wellness, productor del cigarrillo de cáñamo ‘Beyond Tobacco’ (aún no lanzado en octubre de 2020), nombró al ex ejecutivo de comercialización de PMI Tim Corkum como director de ingresos en 2020.

PharmaCielo, una empresa canadiense de aceite de cannabis con operaciones en Colombia, tiene una serie de ejecutivos de la industria del tabaco, y científicos vinculados a la industria, en su Consejo de Administración. Entre ellos se encuentran:

Simon Langelier – Presidente de la Junta de PharmaCielo. Langelier se unió a PharmaCielo en 2015 después de una carrera de 30 años en PMI. En 2017, también se convirtió en director no ejecutivo de Imperial Tobacco.

Matteo Pellegrini – se incorporó a PharmaCielo en abril de 2017. De 2003 a 2015, Pellegrini fue presidente de PMI en Asia, donde dirigió la expansión asiática de PMI.

Delon Human – se incorporó a PharmaCielo en noviembre de 2016 como vicepresidente del Consejo de Administración de PharmaCielo.

Riccardo Polosa – Consejo Asesor Médico y Científico (MSAB). Polosa ha recibido anteriormente financiación de PMI, ha trabajado como contratista para BAT y ha fundado el Centro de Excelencia para la Aceleración de la Reducción de Daños (CoEHAR), un beneficiario de la Fundación para un Mundo sin Humo.

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